����¯�¿�½������°������³����¯�¿�½����¯�¿�½������·������º������°...

Бек не читав газет і тому не знав, що насувається біда – і не на нього одного, а на всіх собак з сильними м’язами і довгою, теплою шерстю, скільки їх було від затоки Пюджет до Сан-Дієго. І все тому, що люди, навпомацки пробираючись крізь полярний морок, знайшли жовтийметал, а пароплавні та транспортні компанії розтрубили всюди про цю знахідку, – і тисячі людей кинулися на Північ. Цим людям потрібні були собаки великої породи, сильні, придатні для важкої роботи, з густою і довгою шерстю, яка захистить їх від морозів.

Бек жив у великому будинку, в сонячній долині Санта-Клара. Місце це люди називали «садибою судді Міллера». Будинок стояв осторонь від дороги, напівсхована за деревами, і крізь гілки виднілася тільки веранда, простора і тіниста, що оточувала будинок з усіх боків. До будинку вели посипані гравієм доріжки, вони вилися по широких галявинах під стрункими тополями, гілки яких спліталися між собою. Територія за будинком була ще ширший. Тут знаходилися великі стайні, де поралась добра дюжина конюхів і їх підручних, тяглися ряди увитих диким виноградом будиночків для прислуги і строго розпланована мережа всяких надвірних будівель, а за ними зеленіли виноградники, пасовища, плодові сади та ягідники. Була тут і насосна установка для артезіанського колодязя і великий цементний плавальний басейн, де сини судді купалися щоранку, а в жарку погоду і вдень.

І все це велике маєток було царством Бека. Тут він народився, тут прожив всі чотири роки свого життя. Звичайно, були тут і інші собаки. У такому великому маєток їх не могло не бути, але вони в рахунок не йшли. Вони з’являлися і зникали, жили в тісних будах або волочили непомітне існування десь у глибині будинку, от як Туте, японський мопсик, або Ізабель, мексиканська собачка зовсім без шерсті, безглузді істоти, які рідко висували ніс на вільне повітря і з’являлися в саду або у дворі. Крім того, була в садибі ціла компанія фокстерьеров – десятка дві, не менше, – і вони грізно гавкали на Тутса і Ізабель, коли ті дивилися на них з вікон, перебуваючи під захистом армії служниць, збройних статевими щітками і швабрами.

Але Бек не був ні кімнатній собачкою, ні дворовим псом. Вся садиба була в його розпорядженні. Він плавав у басейні і ходив на полювання з синами судді. Він супроводжував його дочок, Моллі і Алісу, коли вони в сутінки або рано вранці вирушали на прогулянку. У зимові вечори він лежав біля ніг судді перед палаючим каміном у бібліотеці. Він катав на спині внучат судді або перекидався з ними в траві і оберігав їх під час сміливих і загрожує небезпеками вилазок до самого фонтану на задньому дворі і навіть ще далі, туди, де починався вигін і ягідники. Повз фокстерьеров він простував з зарозумілим виглядом, а Тутса і Ізабель просто не помічав, бо він був королем, володарем над усім, що повзало, бродило і літало в маєтку судді Міллера, включаючи і його двоногих мешканців.

  як лікувати артрит у собаки?

Батько Бека, Елмо, величезний сенбернар, був колись нерозлучним супутником судді, і Бек обіцяв стати гідним наступником батька. Він був не такий громадиною, як той, важив лише сто сорок фунтів, бо мати його, Шеп, була шотландська вівчарка. Але і сто сорок фунтів ваги, якщо до них ще додати те почуття власної гідності, яке народжується від хорошого життя і загальної поваги, дають право тримати себе по-королівськи. Чотири роки – з самого раннього щенячьего віку – Бек вів життя пересиченого аристократа, був сповнений гордості і навіть кілька егоцентричний, як це іноді буває зі знатними панами, котрі живуть у своїх маєтках усамітнено, далеко від світла. Але Бека рятувало те, що він не став розпещеною кімнатної собакою. Полювання і тому подібні розваги на свіжому повітрі не давали йому розжиріти, зміцнювали м’язи. А купання в холодній воді гартувало його і зберігало здоров’я.

Так жив пес Бек до тієї осені 1897 року, коли відкриття золота в Клондайку залучило на холодний Північ людей з усіх кінців світу. Бек нічого про це не знав, бо не читав газет. Не знав він також, що дружба з Мануелем, одним з підручних садівника, не обіцяє йому нічого доброго. За Мануелем водився великий порок: пристрасть до китайської лотереї. До того ж у цього азартного гравця була одна непереможна слабкість – він вірив у свою систему, і тому було абсолютно ясно, що він погубить свою душу. Щоб грати за системою, потрібні гроші, а платні молодшого садівника ледь вистачало на потреби його дружини і численного потомства.

У пам’ятний день зради Мануеля суддя Міллер поїхав на збори товариства виноробів, а хлопчики були зайняті пристроєм спортивного клубу, тому ніхто не бачив, як Мануель і Бек пройшли через сад, вирушаючи (так думав Бек) на звичайну прогулянку. І тільки одна-єдина людина бачив, як вони прийшли на маленький полустанок «Коледж-парк», де потяг зупинявся на вимогу. Людина цей поговорив про щось з Мануелем, потім задзвеніли гроші, передані з рук в руки.

Бек зі спокійним достоїнством дозволив надіти собі на шию мотузку. Правда, це було для нього ново, але він звик довіряти знайомим людям, визнаючи, що вони розумніші за нього. Однак, коли кінці мотузки виявилися в руках чужого, він загрозливо загарчав. Він просто висловлював невдоволення, в гордості своїй уявляючи, що це буде рівносильно наказом. На його здивування, мотузку раптом стягнули так туго, що він мало не задихнувся. У миттєвому пориві сказу він кинувся на кривдника, але той випередив його: міцно стиснув йому горло і спритним рухом перекинув на спину. Мотузка безжально душила Бека, але він, висолопивши язика, важко і шумно дихаючи всій могутніми грудьми, відчайдушно боровся з людиною. Ніколи ще ніхто так грубо не звертався з ним, і ніколи в житті він не був так розгнівався! Однак сили скоро йому змінили, очі скляні, і він вже нічого не усвідомлював, коли підійшов поїзд і двоє чоловіків жбурнули його в товарний вагон.

  Цистит у собак - НАШІ ЙОРКИ ТА ЇХ ДРУЗІ

Прокинувшись, він перш за все смутно відчув біль у мові. Потім, відчувши тряску і почувши хрипкий виття паровоза на переїзді, Бек зрозумів, де знаходиться. Він так часто подорожував з суддею, що не міг не дізнатися відчуттів, пов’язаних з їздою в багажному вагоні. Він відкрив очі. У них палав неприборканий гнів полоненого короля. Викрадач хотів схопити його за горло, але Бек на цей раз виявився спритнішим. Він вчепився зубами йому в руку, і щелепи його НЕ розмикалися, поки він знову не зомлів, придушений мотузкою.

– припадочний він! – Пояснив чоловік, ховаючи свою закривавлену руку від провідника, який заглянув у вагон, почувши шум боротьби. – Господар наказав мені везти його у Фріско. Там є якийсь першокласний собачий доктор, який береться його вилікувати.

Приголомшений, напівзадушеному, страждаючи від нестерпного болю в горлі, Бек-таки намагався дати відсіч своїм мучителям. Але його щоразу валили на підлогу і душили мотузкою, поки не вдалося розпиляти і зняти з нього масивний мідний нашийник. Після цього вони зняли і мотузку і заштовхнули Бека в гратчастий ящик, схожий на клітку.

У цій клітці він пролежав всю томливу ніч, надимало гнівом і ображеної гордістю. Він не міг зрозуміти, що все це означає. Чого їм від нього треба, цим чужим людям? Навіщо вони замкнули його в тісну клітку? Бек дивувався, його гнітило невиразне передчуття що загрожує йому біди. Кілька разів він схоплювався, почувши гуркіт дверей, що відкривається, – він сподівався, що це прийшов суддя або хоча б хлопчики, але всякий раз бачив перед собою тільки опухлу фізіономію шинкаря, який заглядав у сарай, висвітлюючи його невірним вогником сальної свічки. І радісний гавкіт, вже рвався з горлянки Бека, переходив у люте гарчання.

Втім, шинкар його не чіпав. І тільки вранці прийшли четверо чоловіків і підняли ящик. «Ось ще нові мучителі», – подумав Бек, тому що це були якісь підозрілі люди, кошлаті і обірвані. І він став несамовитий, гарчав на них крізь гратчасту стінку. Але вони тільки сміялися і тикали його палицями. Він хапав палиці зубами, поки не збагнув, що саме цього від нього і домагаються. Тоді він похмуро ліг і лежав спокійно, поки ящик переносили у фургон.

  Лужна фосфатаза. Норма. Активність. Підвищення лужної фосфатази в крові - доповідь

І ось Бек у своїй клітці почав переходити з рук в руки. Спочатку їм зайнялися службовці транспортної контори, його занурили в інший фургон і повезли далі. Потім, разом з цілою купою ящиків і посилок, відправили на пором. З порома він потрапив на великий залізничний вокзал, і нарешті його знову помістили в товарний вагон.

Два дні і дві ночі вагон тягнувся за пронизливо гудів паровозом. І два дні і дві ночі Бек нічого не їв і не пив. Оскаженілий, він на турботи провідників відповідав гарчанням, а вони, в помсту, стали дражнити його. Коли він кидався до грат, весь тремтячи, з піною у рота, вони реготали й потішалися над ним, гарчали і гавкали, як паршиві дворняги, нявкали, розмахували руками перед його носом і кукурікали. Бек розумів, що це дуже нерозумно, – але тим образливіше це було для його гідності, і гнів його ріс і ріс. Голод ще можна було терпіти, але він жорстоко страждав від спраги, і вона доводила його до нестями. При його чутливості і сприйнятливості погане поводження не могло не вплинути на нього, і він захворів. У нього була висока температура, до цього додалося ще запалення горла і мови, розпухлих і спалених спрагою.

Одне його радувало: на шиї більше не було мотузки. Поки вона була, це давало його ворогам чимала перевага. Ну, а тепер, коли її немає, він їм покаже! Більше їм не вдасться надіти на нього мотузку! Це він вирішив твердо. Дві доби він нічого не їв і не пив, і за ці дві доби мук в ньому накопичилося стільки злості, що незавидна доля чекала того, хто перший його зачепить. Очі у Бека були налиті кров’ю, він перетворився на справжнього диявола. Зараз сам суддя не впізнав би його, так він перемінився за ці дні, і провідники зітхнули з полегшенням, коли нарешті позбулися від нього, вивантаживши його в Сіетлі.

Четверо носильників з усякими пересторогами перенесли ящик з Беком з фургона у дворик, оточений високим парканом. Назустріч вийшов щільний чоловік у червоному в’язаному светрі з сильно розтягнутим коміром і, взявши у візника книгу, розписався в отриманні. «Новий мучитель», – вирішив Бек і люто кинувся до грат. Людина в светрі, похмуро посміхнувшись, зайшов у будинок і приніс звідти сокиру і палицю. – Невже хочете його випустити? – Здивувався возій.