����¯�¿�½������°������³����¯�¿�½����¯�¿�½������·������º������°...

Венак Бонні

Вторгнення любові

Глава 23

У Хан-ель-Халі панував справжній свято. Тут можна було не тільки зробити покупки, але і подивитися театралізовані вистави, що влаштовуються господарями крамничок, охочими скоріше продати свійтовар. Лабіринт плутаних вуличок представляв собою своєрідне держава в державі. Фарфоровий і фаянсовий посуд, безліч сортів чаю, смугасті мішки з бобами Фава, одяг, всілякі дрібнички, прикраси … Джасмін йшла повз плетених кошиків, наповнених великими глянсуватими фініками, витонченими пляшечками зі спеціями, апельсинами, гранатами та іншими фруктами. Спокусливі аромати дражнили нюх Джасмін, а сонце пригрівало шкіру.

Дівчина зупинилася на хвилину, щоб помилуватися куполообразним склепінням, вінчає вхід на вулицю, де торговці сиділи на низеньких стільчиках перед розкладеними прямо на землі товарами. Помітивши Джасмін, моторний торговець тут же схопився на ноги. Розмахуючи сяючим на сонці срібним кавником, він заходився співуче зазивати Джасмін подивитися на його товар. Він прохав її подібно до того, як коханець вмовляє боязку даму розділити з ним ліжко.

Штучка викликала захоплення Джасмін. Полірований пліч кавника прикрашав маленький Око Гора, а покрита химерними візерунками ручка була виконана в вигляді тури фараона. Томасу напевно сподобається. Джасмін почала жваво торгуватися. Очі крамаря заблищали, і він почав зменшувати ціну. Торги тривали доти, поки ціна не влаштувала обох.

Раптом хтось з силою штовхнув її, а грубі руки вихопили гаманець. Впавши на землю, Джасмін скрикнула, а потім схопилася на ноги, щоб наздогнати злодія. Торговець, розсерджений тим, що не зможе отримати грошей, спробував схопити Джасмін за рукав, але вона не звертала на нього уваги.

Джасмін вирушила назад в готель. Вона збігла сходами, дивуючись, чому швейцар нахмурився, побачивши її. Сунувши руку в кишеню, щоб дістати ключ, Джасмін побачила що йде до неї керуючого і поспішила йому назустріч. Однак замість звичної усмішки на його обличчі застигло холодне і навіть загрозливе вираз.

Дівчина вийшла з готелю і зупинилася на терасі. Так, становище гірше нікуди. В арабському сукню, без грошей і документів їй нікуди було йти. Засвідчити особу можна лише знайшовши когось зі знайомих. Але Морроу і Ходжес поїхали в Луксор. Та й Томаса ніде не було видно.

– Мені треба поговорити з тобою, Томас. Я опинилася в дуже неприємному становищі. Мене обікрали на базарі в Хан-ель-Халі, а керуючий чомусь вигнав мене з готелю. Він думає, що я приїхала з дядьком Гремом, тому що я його … е … він каже, що я не повинна перебувати в готелі. Я сказала, що я племінниця герцога, але мені не повірили!

– Я опинилася в скрутному становищі, Томас, і це не смішно. Якщо ти вирішив зіграти зі мною жарт, то перестань. Господи, керуючий сказав, що я пристаю до інших гостей. Він навіть згадав про ту людину, який прийняв мене за продажну жінку. – Джасмін судорожно проковтнув, намагаючись заспокоїтися.

– Я не можу потрапити в номер, щоб переодягнутися в англійське сукню. У мене немає документів, щоб довести, що я – це я, адже у мене вкрали гаманець. У мене нічого немає, і я опинилася на вулиці. А тепер, може бути, ти проводиш мене в готель, щоб мене не вигнали, як злиденну жебрака.

Серце Джасмін впало. Вона дивилася на Томаса так, немов бачила його в перший раз. Як він міг? Після того як виявляв таку ніжність, так оберігав її, Томас немов раптом перетворився на зовсім іншу людину. Людину, яку Джасмін не хотіла знати. Як він може бути таким жорстоким і безсердечним?

  Чому книга є другом людини - Дізнайся!

– Ти так вважаєш? – Томас почав ходити навколо Джасмін. – Ще одна історія зневіреної, що залишилася без пенні жінки, яка заявляє про те, що вона володіє зв’язками. Єгиптянка, що займає скромне положення. Ти хотіла стати єгиптянкою, і ти нею стала. Ти тепер нічим не краща за ту квіткарки біля готелю. Тільки у неї на відміну від тебе є джерело доходу. – Спадкоємець графа знизив голос. – Вона погодилася розділити зі мною ліжко, Джасмін. Вона чарівна, чи не так? Думаю, я отримаю задоволення … зірвавши її квітка. Є щось дивне в відносинах з незайманими.

Через кілька хвилин вона зупинилася і обхопила себе руками. У неї немає ні грошей, ні зміни білизни. Яке жахливе становище! І все через Томаса. Тремтячи всім тілом, Джасмін знесилено опустилася на сходинки якогось будинку. Не очікувала вона; що помста Томаса буде так страшна. Втім, вираз його обличчя в той день, коли він отримав телеграму, повинно було попередити Джасмін, що незабаром вибухне буря.

Батьки! Вона ж може телеграфувати додому з проханням вислати грошей. Вони їй допоможуть. Закривши обличчя долонями, Джасмін засміялася. Сміх краще, ніж сльози. У своїй летить туніці, шкіряних сандалях і тонкому шарфі, обмотаному навколо голови, вона виглядала як звичайна єгипетська дівчина. Значить, залишається тільки просити милостиню.

Джасмін змусила свою гордість замовкнути. Їй лише потрібно набрати грошей, щоб послати телеграму. Натягнувши на обличчя сяючу посмішку, вона попрямувала у бік базару, де постійно юрмилися туристи. У повороту на вулицю Джасмін простягнула руку, просячи подаяння у проходить повз англійця.

Пройшов годину, і Джасмін охопив відчай. Ніхто не дав їй ні пенні, зате непристойні пропозиції слідували одне за іншим. Якщо раніше Джасмін просила грошей на поїздку додому, то тепер вона видавала себе за молоду матір, якій нічим годувати дитину. Але люди проходили повз, не звертаючи на неї ніякої уваги.

Це був наказ, якому Джасмін повинна була коритися, тому що він боляче схопив її за руку і потягнув за собою. Томас відвів Джасмін на тиху вулицю, оточену з усіх боків будинками. Тут не було видно ні торговців, ні туристів. Всюди валялися купи сміття, і Джасмін занудило від вихідної від них смороду. Якийсь рух привернуло її увагу. Колись біла, а тепер посірілий від бруду собака бігла в їхній бік. Що вийшла на балкон жінка щось прокричала і облила собаку брудною водою з відра. Взвизгнув, тварина зникла між будинками.

– Отже, сер, я всього лише прошу вас дати мені грошей, щоб я могла телеграфувати батькам. Як тільки вони пришлють мені потрібну суму, я поверну борг. – Гордість Джасмін випарувалася під гнівним поглядом Томаса. – Будь ласка, – прошепотіла вона. – Я досить просила сьогодні. Просто зроби вигляд, що не знаєш мене, і йди.

– У мене є до тебе пропозиція. Це краще повернення до Англії. Повернутися додому, де ніхто не знає про те, що ти зазнала фіаско, хоча могла прославитися, ставши свідком того, як була знайдена гробниця тута-хамона? Ти справді цього хочеш? Я думаю, немає.

  Дієта при підвищеному рівні цукру в крові

Погляд, яким нагородив її Томас, змусив Джасмін відчути себе ще більш жалюгідною. Він схрестив руки за спиною. Пішоходи наповнили вулицю подібно нескінченному потоку. Дехто з них з цікавістю поглядав на молодих людей. Краєм ока Джасмін помітила собаку, з надією дивилася на них через купи сміття.

– Мені потрібен особистий слуга на час мого перебування в Долині царів, – нарешті сказав Томас. – Я не знайшов нікого, хто однаково добре володів би англійською та арабською мовами. Я оплачу твій зворотний квиток і покладу гарну платню. У тебе буде доступ до розкопок. Ти зможеш записувати свої спостереження і посилати їх до Англії видавцеві. В обмін на це ти будеш виконувати обов’язки моєї прислуги. Прати одяг, накривати на стіл, містити моє житло в чистоті і виконувати все, що б я не попросив. Ти розумієш, Джасмін? Все, що я попрошу.

– Звичайно, брехня. Але ж ніхто про це не знає. Зате тепер моя сестра врятована. Твоя колонка містила набагато більш жахливі плітки. Батьки Річарда перебували в такому шоці, що змушували його розірвати заручини. Я попереджав, щоб ти не шкодила моїй родині. Ти мало не погубила мою сестру, Джасмін. Вона позбулася б свого доброго імені – а це єдине, що дійсно є цінного у жінки. Я не міг цього допустити.

– надрукувати. Я заплатив йому кругленьку суму за публікацію зовсім іншого матеріалу, в якому стрілки переведені на мене. Я б взагалі не став нічого робити, але плітки вже поповзли. Люди почали підозрювати бідолаху Менді, і я зрозумів, що тільки стаття, що розповідає про мою скандальної зв’язку, зможе змусити їх замовкнути.

– Але ж це не має ніякого значення, чи не так? – Вимовив Томас майже ніжно. – Мене завжди називали хорошим бізнесменом, а хороший бізнесмен завжди повертає борги. Ти заборгувала мені, Джасмін. Моя мати поставилася до тебе непростимо жахливо, але ж ти сама прийняла рішення проникнути на бал. Ти не залишила Менді шансу, коли опублікувала свою колонку.

– Я попереджав тебе, що завжди захищаю належне мені. Ти не звернула уваги на мої слова. Однак у тебе як і раніше залишається вибір: працювати на мене, або продовжувати просити милостиню на вулиці. Запевняю тебе, я буду набагато більш розуміючим і ніжним господарем, ніж хтось інший.

– Але навіщо тобі я, коли ти міг скористатися послугами чарівною квіткарки? – Запитала Джасмін. – Адже ти вже запросив її до себе сьогодні ввечері. До того ж я вже не незаймана. – Горло Джасмін болісно стислося. «Ти подбав про це, чи не так?»

Томас вийшов у ніч. Його шкіряні сандалії ступали майже нечутно. Він упевнено йшов по лабіринту вулиць. Його голову вінчав білосніжний тюрбан, а шовкова джеллаба свідчила про багатство. Сьогодні він одягнувся так, щоб злитися з місцевим населенням. Томасу було важливо залишитися невпізнаним.

Джасмін спала. Він супроводжував її в готель, єдиним поглядом змусивши замовкнути бормочущего вибачення керуючого. У готелі було безпечніше, ніж на кораблі. Крім того, Томас щедро заплатив нічному портьє, щоб той охороняв номер Джасмін. Байдужий погляд дівчини був для Томаса те саме що удару. Йому страшенно хотілося приголубити її і заспокоїти, але у нього було більш важливу справу, яка не терпіло зволікань. Томасу необхідно було з’ясувати особу того, хто полював за Джасмін.

  Валентинки: Прикольні визнання в любові, поздоровлення і побажання, Сторінка 2, Онлайн-бібліотека

Томас прямував в ісламський район Каїра, петляючи по заплутаному лабіринті Хан-ель-Халі. У цей годину на вулицях майже не було туристів. З настанням темряви місто виглядав зловісно. Більшість крамничок було закрито, і в місті орудували злодії, а то й того гірше.

Рука Томаса торкнулася срібною рукоятки кривого арабського кинджала, що висить на поясі, Джабарі навчив його майстерності володіння цим смертоносним зброєю. Кинджал був непомітний сторонньому оку на відміну від гвинтівки, яку Томас всюди носив з собою з моменту першого замаху на Джасмін. При думці про неї на губах його заграла усмішка. Тепер вони помінялися ролями, і Томас переховувався під арабської одягом, зовсім як Джасмін, яка намагається зберегти інкогніто на балу з допомогою англійської сукні. Головне – змішатися з натовпом.

Інформація, яку Томас збирався отримати, позбавить його від підозр, що мучили з того самого дня, коли на Джасмін було скоєно перший замах. Він нічого не сказав їй, але в ту злощасну ніч він зауважив обличчя людини, якого не мало бути на борту пароплава і взагалі в Єгипті. Тоді Томас приписав цю зустріч своєму розігрався уяві. Сьогодні ж він дізнається правду.

Скляні лампи, що стоять на низеньких крутих столах, випромінювали неяскраве світло. У повітрі клубочився сизий дим. Висять на стінах дзеркала були затягнуті павутиною, а стеля пожовтів від тютюнового диму. Четверо чоловіків, одягнених у білі галабійя і тюбетейки, сиділи на розкиданих по підлозі подушках. Вони курили кальян і тихо розмовляли.

У самому кутку Томас побачив араба з широкою бородою, одягненого в блакитну джеллабу і темний тюрбан. Перед ним стояла крихітна порцелянова чашка. Томас попрямував до його столу, чемно вітаючи присутніх. Він опустився на пошарпану подушку навпроти бородатого араба. Їх стіл стояв досить далеко від інших і цілком підходив для приватної бесіди.

Томас глибоко вдихнув, щоб заспокоїтися. У кожній тіні він бачив ворога, готового в будь-який момент завдати удару, і тепер цей ворог знайшов обличчя. Ця думка завдавала Томасу такі муки, немов у його груди вже встромився двосічний кинджал. А тепер пора поспішати назад в готель, поки не сталося щось жахливе. Залишаючи Джасмін хоча б на хвилину, він піддавав її смертельної небезпеки. Навіть якщо він прив’яже її до себе, йому доведеться не спускати з неї очей. Але найважливіше тримати її в невіданні, інакше вона захоче взяти розслідування у свої руки і тим самим піддасть себе ще більшій небезпеці. Поки Джасмін ні про що не підозрювала, адже він змусив її відправитися з ним на розкопки в якості служниці. Доведеться продовжити цей фарс.

Діставши з гаманця, прив’язаного до пояса, кілька монет, Томас кинув їх на стіл. Дзвін монет здався йому неймовірно гучним. Він кивнув кращим, а потім вийшов на вулицю так само тихо, як і ввійшов. Залишаючи кав’ярню, Томас виглядав стурбованим, як ніколи.

Читати онлайн любовний роман – Вторгнення любові – Венак Бонні Розділи: